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全球剩两头雌性北白犀 科学家想让它们"传宗接代"

[日期:2018-07-13] 来源:  作者: [字体: ]
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北白犀胚胎是使用近亲亚种卵细胞培育的,科学家称,这种方法有望拯救濒危灭绝的北白犀。研究小组成员表示,我们希望“三年之内”人工培育出一头北白犀。

出品|网易科学人栏目组 卡麦拉

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科学家指出,世界上最濒危灭绝的哺乳动物——北部白犀牛(northern white rhino),可以通过试管受精人工培育,从而有望恢复其种群数量。他们使用两头死亡雄性北白犀的精液培育出犀牛胚胎。

全球剩两头雌性北白犀 科学家想让它们传宗接代

北白犀胚胎是使用近亲亚种卵细胞培育的,科学家称,这种方法有望拯救濒危灭绝的北白犀。研究小组成员表示,我们希望“三年之内”人工培育出一头北白犀。

这将提供一种从接近功能性灭绝的亚种生物中“拯救有价值基因”的方法,最后一头雄性北白犀名叫“苏丹”,于今年早些时候死亡,它存活了45年。

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目前全球仅剩下两头雌性北白犀,但进行这项研究的工作人员表示,他们精心开发的辅助生殖方法可以从两头珍贵动物体内采集卵细胞。

如何进行犀牛体外受精?

在《自然通讯》杂志的研究报告中,德国莱布尼兹动物园、野生动物研究所托马斯·希尔德布兰特(Thomas Hildebrandt)教授和国际研究小组同事称,他们描述了从一头两吨重雌性北白犀身体上安全提取卵细胞(或者卵母细胞)的复杂性。

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希尔德布兰特解释称,人们无法用手触摸到卵巢,所以我们设计了一种特殊装置,我们使用超声波非常精准地将一枚针射向卵巢排卵区。这样做是在雌性北白犀全身麻醉情况下进行的,但是这个过程仍然非常危险。接近卵巢的位置是一个“大动脉”,如果被扎进去,犀牛很可能会流血而死。

如果存活状态的犀牛卵子安全地保存下来,研究小组将面临使用雄性北白犀(可能死亡几年时间)的精子进行受精实验挑战,他们对每个卵子注射精子,并使用电流脉冲刺激卵子和精子融合在一起,最终结果是可生育胚胎包含功能性灭绝亚种的基因物质。

功能性灭绝是指即使野外种群存在,但是由于数量稀少、基因多样性缺乏,以及生存环境恶劣,仅靠其自身无法自然恢复健康种群数量。

希尔德布兰特教授说:“ 任何人都认为恢复北白犀是没有希望的,但根据我们当前的知识,我们对这项研究非常有信心,认为未来可能繁殖可存活的北白犀种群。”

“我们能恢复北白犀吗?”

目前这些研究人员是这样认为的,同时,全球其他涉及拯救北白犀的人们也认为这是重要的一步。来自辛辛那提动物园的特里·罗斯(Terri Roth)博士表示,研究小组提议他们在3年之内人工培育北白犀宝宝是非常“乐观”的。

罗斯博士说:“犀牛胚胎转移(移至代孕母体)正在发展初期,迄今在任何犀牛物种中都没有成功案例。同时,现今全球只有两头雌性北白犀存活,所以获得北白犀卵子充满挑战,并且可使用的卵子数量非常有限。任何人工培育的犀牛胚胎都可能需要冷冻保存(cryopreserved),直到可以建立代孕。”

“为什么北白犀幸存数量如此稀少呢?”

正如罗斯博士所解释的那样,偷猎是所有犀牛物种面临的主要威胁。她在接受英国广播公司记者采访时说:“保护犀牛免遭灭绝的最有效方法是禁止偷猎,然而事实证明这是非常困难的。”(卡麦拉)

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